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古镇的水网(上)

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发表于 2019-4-15 13:21:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
古镇的水网(上)
   盛泽地区湖荡密布,河港纵横,是个名副其实的水乡古镇。

   盛泽所在的杭嘉湖平原地势低洼,先民们在低地四周的河岸边筑起圩堤,把一片片的低地开垦成良田。人们称这些圩堤为圩岸,以它来防水护田,于是这片由圩岸包围起来的低地也被称作圩,俗称圩头。人们在圩内耕作、生活,形成一个个小村落。清代,吴江县以下的行政区划从上到下分为乡、都、图、圩等多个层级,圩是最基层的一级。

  一百多年前的清末时期,盛泽还是一个面积不到两平方公里的小镇,几条河流纵横交错,组成一张巨大的水网,把整个镇区分隔成大小不等的五个圩:充字圩、东肠圩、西肠圩、大适圩和大饱圩。横贯东西的市河以南有两个圩,新桥河之东叫东肠圩,河之西叫西肠圩;市河以北、小庙港与斜桥河以西为充字圩,小庙港与斜桥河以东、东港河以西为大适圩,东港河以东则为大饱圩。

  市河的东、西两端是两个湖。东端叫东白漾,因为湖的形状酷似一片菱叶,故而又称菱叶渡;虽然它的面积不大,才15亩左右,但是湖水极深。西端叫西白漾,是个纵横逾四里的大湖,虽然水势浩淼,湖水却很浅。市河两岸的北大街和南大街是旧时的商业中心,店铺鳞次栉比,贸易兴隆,人流极为密集。随着盛泽丝绸产业的繁荣,一条总共才两三里长的市河上,竟然先后建起了七座石桥,自东向西依次为保盛桥、东庙桥、龄嘉桥、登春桥、善嘉桥、西庙桥、观音桥。有人把当时的市河比喻为一杆盘秤,大而浅的西白漾像一个秤盘,小而深的东白漾像一个秤砣,又长又窄的市河像一根秤杆,河上的七座石桥则是镶嵌在秤杆上的一颗颗秤星。

  市河之水由西白漾一路向东流入东白漾,在中段的善嘉桥附近,河身有一个小小的折弯,旧称许家湾。旧时,江南一带制作云片糕所用的大方刀,大多出自许家湾,相传“湾前之水用以锻炼,刀锋犀利,不起丝,不胶刀”,故而各地的糕饼作坊都来此买刀,有“通省糕刀”之称。在如今的南仲家弄附近,市河还有一段向南再转弯向东的河面,名为秀才浜。浜,是江南一带的方言,指断头的小河。清代时,曾有王、沈两家“颇有文誉”的读书人在此居住,于是被称作秀才浜。市河东端靠近东白漾的地方还有个归家浜,住在这里的归姓人家,是盛泽的“老八姓”(许、仲、沈、归、吴、卜、汤、王)之一;浜口的太平桥东侧是创设于1903年的盛湖公学,是盛泽最早的新式学校之一。

  在东庙桥的东侧,有一条名为小庙港的小河,南连市河,向北与斜桥河相通。河西的利济侯祠俗称东庙,它原来是座观音堂,又称小庙,故而此河得名小庙港。小庙港的南口有一座比街面略高的平桥,桥下为一小环洞,名为安德桥,旧名嘉会桥,但是老百姓都叫它忘记桥。东庙是盛泽香火最旺的祠庙,山门内的石板广场又是商贩游人聚集的热闹场所,终年人流不息,故而又在东面围墙外建了两座横跨小庙港的平桥疏通人流。

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